¿Qué es el método Montessori?

Muchos se preguntan en qué consiste el método Montessori. El objetivo de esta metodología es desarrollar al máximo posible la autonomía, la responsabilidad y la autodisciplina de los niños y las niñas. . Basándose en la experiencia directa y motivando su aprendizaje de forma respetuosa y progresiva, los niños son capaces de obtener resultados mucho más beneficiosos para su desarrollo motriz y mental y para su crecimiento como seres humanos.

Principios básicos del método de enseñanza Montessori

Hay muchos principios básicos, y dependiendo la interpretación algunos dirán que son 4 otros 15, otros 8 y así hasta llegar a 0 o a 50. Independiente de eso, y basándonos en las enseñanzas de la propia María Montessori y su metodología, podemos recoger los 5 más importantes y que son la base del método:

  • El respeto hacia los niños y las niñas
  • El aprendizaje a través de la experimentación
  • Saber cuáles son los periodos sensibles
  • La importancia del ambiente
  • El papel de los adultos

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El respeto hacia los niños y las niñas

Es muy importante que los niños y niñas aprendan de lo esencial que es el respeto hacia los demás, por lo cual también es necesario demostrar respeto hacia ellos y ellas. Podríamos decir que es uno de los pilares básicos del método desarrollado por Maria Montessori, ya que sin esto no se puede buscar lo demás.

Entre las formas de respeto podríamos nombras las más importantes: hablarle y tratarlo como a una persona más; tener en cuenta sus deseos y sentimientos; no interferir en su experimentación ni tampoco juzgarlo.

A esto se podría añadir además, la importancia de prestarles atención y dedicarles tiempo cuando así lo demanden: escuchar y observar activamente, responder a sus preguntas desde el respeto, tanto si estamos o no de acuerdo con sus planteamientos, así como ser capaces de interpretar sus sentimientos incluso cuando no los comunican con palabras.

Dejar que un pequeño se sienta cómodo en la actividad es una parte esencial de su respeto, como lo es entender que los pequeños son únicos en la manera en que abordan algo nuevo es indispensable en el método Montessori.

Cada pequeño es diferente y ha de ser tratado de esta forma. No todos y todas actúan igual ante los mismos estímulos. Algunos niños aceptan cualquier actividad que implique sociabilización, mientras que otros prefieren jugar y aprender solos, a su ritmo y a su gusto. Y hay también pequeños a los que les gusta jufar y participar en actividades colectivas, pero necesitan un tiempo de transcición entre estar solos y en grupo.

Todas estas cosas también son parte del respeto que necesitan y que los adultos debemos ofrecerles.

El aprendizaje a través de la experimentación

En el momento en que un pequeño o pequeña se desempeña en una tarea concreta, ésta puede llevarle mucho más tiempo que a otros niños y, obviamente, que a un adulto. Los vemos que se concentran, luchan o incluso se enfadan, pero no pasa nada ya que es parte del propio aprendizaje de algo nuevo.

Es a través de esta experimentación que toman consciencia de sus propias dificultades y habilidades, así como de la complejidad de la labor concreta.

Debemos dejar libre desarrollo de estos momentos. Ya que conseguir realizar algo depende de la cantidad de veces que lo hayamos intentado. Y esto vale también para los adultos.

Hoy en día, ya sea por los ritmos vertiginosos o por las nuevas tecnologías omnipresentes, hay extendida la idea de la obtención de resultados aquí y ahora, y si es posible sin esfuerzo alguno. Si observamos a los niños y las niñas, veremos que el dominio de cualquier actividad requiere insistencia, paciencia e insistencia.

El aprendizaje se basa en la experimentación, en la prueba y error hasta conseguir el acierto. Y este es uno de los pilares del método Montessori.

Aunque las decisiones que tome el pequeño no siempre serán las acertadas, debemos dejar que lo intenten y que aprendan a llegar a conclusiones propias. Esta es una de las bases para el desarrollo de la autonomía a la hora de enfrentarse a nuevos retos.

Lo mismo vale para la decisión del niño de cambiar de actividad. Es importante respetar su curiosidad y fomentar el aprendizaje autodirijido.

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Saber y reconocer cuáles son los periodos sensibles

El desarrollo del niño no es, como nos indica el sistema educativo convencional, una linea ascendente y en contante desarrollo. Maria Montessori llegó a la conclusión en sus investigaciones prácticas de que durante los primeros años de los niños éstos pasan por diferentes periodos que ella denominó “sensibles”, en los que las capacidades de aprendizaje son mucho más fuertes.

Estos periodos son temporalmente limitados e irrepetibles, pueden sucedes distintos periodos sensibles de forma simultánea y vuelven al niño mucho más concentrado y enfocado a una tarea en concreto.

Estos períodos, que van desde el nacimiento hasta los 6 años son los siguientes:

  • Agudización de los sentidos
  • Movimiento
  • Desarrollo de la motricidad fina
  • Lenguaje
  • Orden y organización
  • Comportamiento social
  • Sensibilidad musical
  • Descubrimiento matemático
  • Lectura y escritura
  • Control de los esfínteres
  • Relación con el espacio

Si te interesa profundizar más sobre los periodos sensibles, tenemos un apartado dedicado exclusivamente a ello.

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La importancia del ambiente preparado

Es importante que los espacios de desarrollo del niño estén preparados y acondicionados para fomentar el libre desarrollo de los periodos sensibles y la experimentación.

Los espacios deben ser amplios y ordenados y cada elemento debe tener un sentido y una función práctica en el desarrollo de los niños y las niñas.

Tanto en las escuelas acondicionadas como en casa, los distintos elementos deben crear ambientes. El material, siempre ordenado y en su sitio, debe volver a donde estaba después de su uso.

Los ambientes preparados fomentan la autonomía de los niños a la hora de aprender, y contribuyen a que el momento de sensibilidad en el aprendizaje se convierta en una experiencia integral.

Ejemplos de ejercicios con material sensorial en una escuela que aplica el método Montessori:

El papel de los adultos

El adulto debe acompañar al niño en su desarrollo. Como describimos antes, tanto en lo que se debe al respeto y al trato, como en lo de apoyar y fomentar la confianza en los momentos de aprendizaje, el rol del adulto es el de acompañamiento.
¿Cómo se consigue esto? Respetando los tiempos de aprendizaje individuales y las etapas de desarrollo. Haciendo que participen en la vida cotidiana del hogar como lo que son: unos integrantes más del núcleo. Creando un clima armónico y propenso a la creatividad, el juego, la investigación y el desarrollo sensible.

Etapas de aprendizaje según el método Montessori

Tal y cómo Maria Montessori desarrolló su método, existen 3 momentos bien diferenciadas en la vida de los niños y niñas. A estos momentos se los conoce comúnmente como etapas del método Montessori.

La primera etapa de vida del niño la llamó la “Mente absorbente del niño”, que va desde el nacimiento hasta los 6 años. A su vez esta etapa está dividida en dos partes: “la mente Inconsciente” (0-3 años) y “la mente Consciente” (3-6 años).

Durante estos primeros de vida se forjarán también muchos de los conocimientos básicos de nuestra vida y que nos acompañarán en el posterior desarrollo (como queda claro en los periodos sensibles antes nombrados).

La segunda etapa, llamada “Periodo de la niñez”, que va desde los 6 hasta los 12 años, coincide con lo que en la educación oficial sería el periodo escolar primario. Durante estos años los niños van forjando y consolidando no sólo sus conocimientos prácticos sino también sociales, éticos y políticos.

La última etapa sería la “Adolescencia”, que va desde los 12 a los 18 años y prepara a los niños, que ya dejan de serlo, a una vida madura.

Colegios Montessori en Santiago de Chile

Debido a que esta web responde a diferentes búsquedas referentes a las escuelas, jardines, colegios, guarderías, etc., que practican la pedagogía Montessori en distintas ciudades, hemos agregado una sección con listados de centros en diferentes regiones de Santiago, Viña del Mar y Antofagasta.